Студенты Университет штата Вашингтон общаются с собакой.
Колледж является источником стрессов. Студенты имеют классы, документы и экзамены. Но у них также часто есть работа, счета для оплаты и множество других проблем, распространенных в современной жизни.
Многие университеты ввели программы «Погладь домашнее животное для снятия стресса» («Pet Your Stress Away»), в которые студенты могут входить и общаться с кошками и/или собаками, чтобы помочь смягчить некоторую нагрузку.
Ученые из Университета штата Вашингтон недавно продемонстрировали, что помимо улучшения настроения студентов эти программы могут фактически «заглянуть глубже» и иметь снимающие стресс физиологические преимущества.
«Всего 10 минут могут оказать значительное влияние»,— сказала Патриция Пендри (Patricia Pendry), доцент кафедры гуманитарного развития Университет штата Вашингтон (Department of Human Development WSU). «У студентов участников нашего исследования, которые общались с кошками и собаками, было значительное снижение уровня кортизола, основного гормона стресса».
Пендри опубликовал эти результаты вместе с аспирантом WSU Джейми Вандагриффом (Jaymie Vandagriff) в прошлом месяце в журнале AERA Open — журнале открытого доступа, издаваемом Американской ассоциацией исследований в области образования (American Educational Research Association).
Это первое исследование, которое продемонстрировало снижение уровня кортизола у студентов в реальной жизни, а не в лабораторных условиях.
В исследовании приняли участие 249 студентов колледжа, случайным образом разделенных на четыре группы. Первая группа получила практическое общение в небольших группах с кошками и собаками в течение 10 минут. Они могли погладить, поиграть и пообщаться с животными так, как им хотелось.
Чтобы сравнить эффекты степени воздействий животных, вторая группа наблюдала, как другие люди гладили животных, пока они ожидали своей очереди. Третья группа смотрела слайд-шоу с теми же животными, доступными в период практического общения, в то время как четвертая группа была в «списке ожидания».
Эти студенты спокойно ждали своей очереди в течение 10 минут без своих телефонов, материалов для чтения или других стимулов, но им сказали, что они скоро будут общаться с животными.
У каждого участника было взято несколько образцов слюнного кортизола, начиная с утра, когда они проснулись. После того, как все данные были получены из различных образцов, учащиеся, которые непосредственно общались с домашними животными, показали значительно меньше кортизола в слюне после общения. Эти результаты были обнаружены, даже если учесть, что у некоторых студентов, возможно, были очень высокие или низкие уровни в начале.
«Мы уже знали, что студентам нравится общаться с животными и это помогает им испытывать больше положительных эмоций»,— сказал Пендри. «Мы хотели узнать, поможет ли это воздействие уменьшить стресс у студентов менее субъективно. И это было очень интересно, поскольку снижение уровня гормонов стресса со временем может принести значительную пользу для физического и психического здоровья».
Сейчас Пендри и ее команда продолжают эту работу, изучая влияние четырехнедельной программы профилактики стресса при помощи животных. Предварительные результаты являются весьма позитивными.
Они надеются опубликовать окончательные результаты этой работы в ближайшее время.

Источник: EurekAlert! Science News