Найдена возможная галактика, которая давно столкнулась с Млечным путем
Миллионы лет назад Млечный Путь пережил удар с другой галактикой – и астрономы, возможно, наконец нашли «виновницу».
Ею может быть Antlia 2, обнаруженная с помощью данных телескопа Gaia, пишет портал Science News. О своем предположении астрономы сообщили вчера на собрании Американского астрономического общества.
Десять лет назад астрофизики Саканья Чакрабарти (Sukanya Chakrabarti) и Лео Блиц (Leo Blitz) из Калифорнийского университета в Беркли (University of California, Berkeley), США, предположили, что рябь на внешнем газовом диске Млечного Пути была вызвана столкновением с карликовой галактикой, которая «потревожила» газ Млечного Пути, как галька, упавшая в воду. Пара ученых рассчитала, насколько массивной должна быть галактика, на какое расстояние она должна быть удалена от нашей галактики и где она должна быть найдена. Но ни одна из известных карликовых галактик, которые вращаются вокруг Млечного Пути, на сегодняшний день не отвечает этим требованиям. Но теперь найден возможный претендент.
В прошлом году астрономы, использующие данные космического телескопа Gaia, обнаружили новую карликовую галактику под названием Antlia 2. Тусклая галактика (на фото она выглядит как слабое свечение справа) была замечена на орбите вокруг Млечного пути (в центре изображения) в 2018 году. Она немного больше, чем Большое Магелланово Облако, еще одна спутниковая галактика (слева на фото), но содержит гораздо меньше звезд.
Местоположение Antlia 2 очень близко к тому месту, где должна находиться «виновница» древнего столкновения сегодня, согласно подсчетам ученых. Кроме того, ее масса также близка к тому, каким должен быть остаток массы столкнувшейся галактики. И столкновение с Млечным путем могло бы даже объяснить, почему у Antlia 2 так мало звезд.
Ученые высчитали, где звезды Antlia 2 должны находится в следующем наборе данных Gaia, которые появятся в 2020 или в 2021 году. Если подсчеты и результат совпадут, это будет бесспорное доказательство того, что Antlia 2 является карликовой галактикой, которая столкнулась с Млечным путем миллионы лет назад.
Препринт статьи с результатами исследования опубликован на сайте arXiv.org.

Science News